Pluie d’étoiles filantes des Perséides à son apogée ce dimanche soir

La traditionnelle pluie d’étoiles filantes du mois d’août sera à son apogée dans la nuit de dimanche à lundi, un spectacle céleste mis en valeur cette année par un ciel sombre de nouvelle lune.

La pluie d’étoiles filantes nous est offerte par les Perséides, de petites particules de la comète Swift-Tuttle qui croise l’orbite terrestre chaque année entre la mi-juillet et la mi-août.

En rentrant dans notre monde, les petits débris cométaires cognent dans les molécules de l’atmosphère. Ce choc, extrêmement violent, produit de la lumière. Chaque débris se transforme alors en « étoile filante ».

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Sonde Parker Solar Probe : voyage au plus prés du soleil

La sonde solaire Parker, antérieurement NASA Solar Probe puis Solar Probe Plus, est un observatoire solaire spatial développé par l’agence spatiale américaine.

Son objectif est d’étudier in situ la couronne solaire, partie extérieure de l’atmosphère du Soleil qui s’étend jusqu’à plusieurs millions de kilomètres de l’astre.

L’échauffement de la couronne solaire et l’accélération du vent solaire qui en émane sont deux phénomènes découverts au milieu du 20ᵉ siècle qui résultent de processus aujourd’hui mal compris.

Pour résoudre ces énigmes, Parker Solar Probe va étudier la région inexplorée de l’espace située à moins de 0,3 unité astronomique du Soleil.

Durant la phase de recueil des données qui doit durer de 2018 à 2025, l’observatoire solaire circule sur une orbite de faible inclinaison orbitale dont le périhélie se trouve près du Soleil et l’aphélie se situe au niveau de l’orbite de Vénus. L’assistance gravitationnelle de cette planète est utilisée pour réduire progressivement le périhélie. L’observatoire spatial doit effectuer 24 passages à moins de 0,17 UA dont trois à moins de 0,045 UA.

solarprobe.jhuapl.edu