La grande aventure Cassini Huygens

Au terme d’une odyssée qui aura duré vingt ans, la sonde Cassini a magnifiquement terminé sa mission en se crashant comme prévu sur Saturne. Elle nous a livré d’impressionnantes images des anneaux de la géante gazeuse, qu’aucun appareil n’avais jamais approché de si près.

Cassini-Huygens est une mission d’exploration spatiale de la planète Saturne et de ses satellites naturels au moyen d’une sonde spatiale développée par l’agence spatiale américaine, la NASA, avec des participations importantes de l’Agence spatiale européenne et de l’Agence spatiale italienne.

Lancé en , l’engin s’est placé en orbite autour de Saturne en 2004.

En 2005, l’atterrisseur européen Huygens, après s’être détaché de la sonde mère, s’est posé à la surface de la lune Titan et a pu transmettre des informations collectées durant la descente et après son atterrissage.

L’orbiteur Cassini a ensuite tourné autour de Saturne et poursuivi l’étude scientifique de la planète géante gazeuse, en profitant de ses passages à faible distance de ses satellites pour collecter des données détaillées sur ceux-ci.

La mission, d’une durée initialement prévue de quatre ans, a été prolongée à deux reprises : de 2008 à 2010, par la mission d’équinoxe (Equinox Mission), et de 2010 à 2017, par la mission de solstice (Solstice Mission).

Afin de protéger les lunes de la planète, la sonde spatiale a fini son voyage en plongeant dans l’atmosphère de Saturne le .

  

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